Apio: propiedades, beneficios y contraindicaciones

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¿Qué propiedades tiene el apio? ¿Qué benficios aporta su consumo? ¿Cómo se suele consumir el apio? ¿Tiene contraindicionaciones? Te contamos todos los detalles sobre esta planta aromática.
Índice de Contenidos

Propiedades que tiene el apio

El apio común, con el nombre científico apium graveolens, presume de una diversidad de usos y beneficios. Nacido en la región Mediterránea y ahora esparcido por el mundo, el apio es parte de la familia apiaceae, pariente cercano del hinojo y perejil.

Notable por su contenido calórico mínimo (16 kcal cada 100 gramos) y su alta proporción de agua, es ideal para regímenes alimenticios restringidos. Ofrece una composición nutricional variada:

  • Vitaminas: A, C, K, B y ácido fólico.
  • Minerales: como el potasio, magnesio, calcio, sodio y hierro.
  • Rico en antioxidantes: posee polifenoles, taninos y flavonoides.

El valor del apio radica más en su propiedad reguladora y equilibrante que en su aporte nutricional. No es destacable por su contenido de macronutrientes o fibra, pero su concentración de minerales, vitaminas y antioxidantes lo hacen un excelente complemento para un régimen sano:

  • Propiedades Digestivas y Depurativas: actúa como diurético y laxante leve, beneficiando la digestión y purificación corporal.
  • Salud Cardiovascular: cuenta con apigenina, un compuesto favorable para el corazón.
  • Efectos Sedantes y Antiinfecciosos: brinda propiedades calmantes y fortalece contra infecciones.
  • Salud Dental y Ósea: ayuda en la salud bucal e impide la formación de ácido úrico y piedras en el riñón.
  • Mental y Hepática: mejora la memoria y lucha contra padecimientos del hígado.

Qué beneficios tiene el apio

Celery sticks. Cutting celery stalks on cutting board.

El apio es conocido por su versatilidad y por los múltiples beneficios que aporta, que van desde la función renal y digestiva hasta la salud del corazón y las articulaciones. Su consumo regular puede mejorar de manera significativa el bienestar general y prevenir diversas dolencias.

  1. Salud renal y purificación. Actúa como diurético y ayuda en la eliminación de desechos y en la purificación del cuerpo.
  2. Propiedades antibacterianas. Ofrece elementos antibacterianos y es beneficioso para diabéticos, apoyando el metabolismo de la glucosa.
  3. Control de peso. Por su alto contenido en fibra y bajo valor calórico, genera sensación de plenitud, siendo excelente para dietas de adelgazamiento.
  4. Salud articular. Sus principios activos favorecen la renovación de articulaciones y tejidos conectivos.
  5. Digestión y salud estomacal. Estimula la producción de saliva y ácidos gastronómicos, mejorando así la digestión, y fortalece la capa mucosa del estómago, lo que evita las úlceras.
  6. Salud del corazón. Sus aceites esenciales dilatan los vasos sanguíneos, contribuyendo al control de la presión arterial alta y mejorando la salud cardíaca.
  7. Cuidado de la piel. Contiene sustancias que reaccionan ante la luz ultravioleta, protegiendo la dermis e impulsando la producción de pigmentos.
  8. Antioxidantes y antiinflamatorios. Con vitamina C, manganeso y beta-caroteno, promueve protección antioxidante y reduce la inflamación.
  9. Equilibrio en la salud. Es favorable para la diabetes tipo 2, fortalece los huesos y compensa el exceso de sodio, mejorando la circulación de la sangre.
  10. Diversidad alimenticia. Endosado por la OMS, el apio es un agregado versátil y saludable en cualquier dieta, y se puede comer crudo, cocido o al vapor.
  11. Ventajas para la salud femenina. Regula el ciclo menstrual, alivia síntomas menopáusicos y fortalece con minerales.
  12. Efecto calmante. Ayuda a promover un buen descanso nocturno.
  13. Beneficios para el hígado y dolor. Protege al hígado y posee propiedades reductoras del azúcar en sangre y aliviadoras del dolor.

¿Para qué sirve el apio?

para que sirve el apio

El apio es un vegetal altamente beneficioso, con una gran variedad de aplicaciones culinarias y numerosas propiedades saludables que van desde la mejora de la digestión y la salud del corazón hasta la fortificación del sistema inmunitario y el alivio de problemas de las articulaciones.
Se incorpora a menudo en ensaladas y sopas, proporcionando un sabor especiado y aroma distintivos de su familia botánica.
No hay pruebas que indiquen que el apio es más beneficioso crudo que cocido, pero se aconseja lavarlo bien antes de consumirlo para quitar posibles residuos de pesticidas. Si bien es un alimento beneficioso, su consumo debe ser moderado:

  • Crudo: puede comerse en ensaladas o como bocadillos con yogurt o mantequilla de cacahuete.
  • Cocido: se emplea en guarniciones, cremas y sopas.
  • Las hojas del apio: son excelentes para dar sabor a caldos, guisos, ensaladas, pescado o pollo.

Contraindicaciones del apio

contraindicaciones del apio

A pesar de que el apio es un alimento repleto de ventajas para la salud, es fundamental consumirlo con prudencia y tener presentes las advertencias para aquellos con situaciones particulares, alergias o en tratamiento con ciertos medicamentos:

  • Riesgo de bocio y complicaciones tiroideas. El consumo en exceso puede afectar el metabolismo del yodo, y potencialmente causar bocio o problemas de tiroides subactiva.
  • Sensibilidad aumentada a la luz solar. Los psoralenos en el apio pueden aumentar la reactividad a la luz ultravioleta, provocando irritaciones en la piel.
  • Reacciones alérgicas. Puede inducir alergias, con síntomas que oscilan de leves (picazón, hinchazón) a graves (choque anafiláctico).
  • Precauciones en personas con enfermedades renales. No es aconsejable en quienes padecen de enfermedades del riñón agudas o trastornos como la cistitis.
  • Alto en oxalatos. Contiene oxalatos, que en grandes cantidades pueden afectar la absorción del calcio y no son recomendables para personas con inflamaciones o problemas de vejiga.
  • Cuidado durante el embarazo. Por su apiina y efecto emenagogo, no se aconseja su ingesta en embarazadas, ya que podría resultar abortivo en dosis elevadas.
    Interacción con diuréticos. Al ser un diurético natural, podría reducir minerales como el potasio; se recomienda aumentar el consumo de alimentos altos en este mineral si se toma junto con fármacos diuréticos.
  • Fototoxicidad. No se aconseja exponerse al sol tras ingerir o manipular apio por sus furocumarinas, bergapteno y psoralenos, que pueden causar dermatitis.
  • Alergias cruzadas. Podría causar reacciones alérgicas cruzadas con comestibles como pepino, zanahoria, sandía y manzanas.
  • Interferencias con anticoagulantes. Puede incrementar el efecto de fármacos anticoagulantes como la warfarina o aspirina, elevando el riesgo de sangrado.
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Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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