Bífidus: qué es, para qué sirve y cuáles son sus beneficios

que es el bifidus
¿Qué es el bífidus? ¿Es lo mismo que bifidobacterias? ¿Para qué sirven? ¿Qué beneficios reales tienen los yogures bífidus? Te contamos la realidad de estas bacterias.
Índice de Contenidos

¿Qué es el bífidus?

El bífidus, también conocido como bifidobacterias, es un tipo de bacteria beneficiosa que se encuentra de forma natural en nuestro tracto intestinal. Forma parte esencial de la microbiota o flora intestinal, contribuyendo al equilibrio y la diversidad bacteriana. Su presencia es vital desde el nacimiento y a lo largo de toda la vida, ayudando en la digestión y la absorción de nutrientes, así como combatiendo bacterias nocivas.

Factores como una dieta inadecuada, el estrés, ciertos medicamentos y el envejecimiento pueden debilitar nuestra microbiota. Por ello, incluir alimentos ricos en probióticos como el bífidus, especialmente en productos lácteos fermentados como yogures y bebidas lácteas, se hace crucial. Estos alimentos no solo ayudan a mantener un equilibrio intestinal, sino que también potencian la salud general del organismo.

Es clave destacar que las bifidobacterias, o «bífidus activo», no son exclusivas de los productos lácteos; también se encuentran en alimentos fermentados como encurtidos, chucrut y miso. No obstante, es en los productos lácteos donde más comúnmente las encontramos y consumimos.

El bífidus es un aliado indispensable para nuestra salud intestinal y general. Su incorporación regular en la dieta, a través de alimentos fermentados y lácteos probióticos, es una estrategia excelente para mantener un equilibrio bacteriano óptimo y promover un buen funcionamiento digestivo.

¿Para qué sirve el bífidus?

para que sirve el bifidus

Las bifidobacterias, comúnmente referidas como bífidus cuando se habla de productos probióticos, juegan un papel crucial en la salud del sistema digestivo y tienen varios beneficios para la salud en general.

Aunque las bifidobacterias ya están presentes en el organismo desde el nacimiento, su suplementación a través de alimentos probióticos puede ser beneficiosa, especialmente en casos de desequilibrios bacterianos, estreñimiento crónico y para fortalecer el sistema inmunológico. Sin embargo, es crucial elegir productos de calidad y tener en cuenta que los probióticos son un complemento, no un sustituto, de un estilo de vida y una dieta saludables.

A continuación, se detallan algunos de los beneficios más significativos:

  • Equilibrio bacteriano: Ayudan a mantener un equilibrio saludable de bacterias en el intestino, lo cual es vital para un funcionamiento óptimo del sistema digestivo.
  • Eliminación de residuos: Contribuyen a la correcta eliminación de residuos fecales, previniendo el estreñimiento.
  • Mejora de la absorción: Facilitan la correcta asimilación de nutrientes esenciales para el cuerpo, ayudando a extraer más beneficios de los alimentos consumidos.
  • Fortalecimiento del sistema inmunológico: Las bifidobacterias juegan un papel importante en la potenciación del sistema inmune, ayudando al cuerpo a defenderse de infecciones y enfermedades.
  • Prevención de enfermedades: Están asociadas con una menor incidencia de alergias y pueden contribuir a prevenir algunas formas de crecimiento de tumores.
  • Tratamiento de trastornos digestivos: Pueden ser útiles en el tratamiento de trastornos digestivos como el síndrome del intestino irritable (SII) y la colitis ulcerativa.

La presencia de bífidus disminuye con la edad, lo cual puede contribuir a problemas digestivos y a una menor eficacia del sistema inmunológico en las etapas posteriores de la vida.

Aunque el consumo de alimentos probióticos (como el yogur con bífidus) es recomendable, es importante tener en cuenta que no todas las cepas de probióticos son igual de efectivas y que su supervivencia a través del ácido estomacal puede variar.

Beneficios de los yogures bífidus

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Los yogures bífidus, también conocidos como leches fermentadas con bifidobacterias, han ganado popularidad en los últimos años gracias a su asociación con diversos beneficios para la salud.

Los yogures bífidus pueden ser una adición saludable a la dieta, ofreciendo beneficios para la salud intestinal, la digestión y el sistema inmunológico. Sin embargo, es vital abordar su consumo con un enfoque crítico, reconociendo el papel del marketing en la percepción de estos productos y eligiendo opciones de calidad para maximizar sus beneficios potenciales.

Aunque la gran cantidad de marketing en torno a estos productos a veces puede exagerar sus beneficios, existen algunas ventajas asociadas a su consumo:

  • Mejora de la digestión: Las bifidobacterias pueden ayudar a mejorar la motilidad intestinal y a aliviar problemas digestivos como el estreñimiento.
  • Salud intestinal: Contribuyen al mantenimiento de un equilibrio saludable de la microbiota intestinal.
  • Refuerzo del sistema inmunológico: Pueden fortalecer el sistema inmunitario, ayudando al cuerpo a combatir infecciones y enfermedades.
  • Potencial alivio de la intolerancia a la lactosa: Algunas cepas de bifidobacterias tienen la capacidad de fermentar la lactosa, lo cual podría reducir los síntomas de intolerancia en personas con un grado leve de esta condición.
  • Aporte nutricional: Aunque su perfil nutricional es similar al del yogur natural, los yogures bífidus aportan un extra de bifidobacterias que pueden contribuir a los puntos mencionados anteriormente.

Es importante no dejarse llevar únicamente por las campañas de marketing y entender que, aunque los yogures bífidus pueden ser una opción saludable, no son un producto milagroso.

Nuestra recomendación es:

  • Optar por productos de calidad y verificar que contienen cepas de bifidobacterias respaldadas por estudios científicos.
  • Integrar los yogures bífidus como parte de una dieta equilibrada y variada, y no como la única fuente de probióticos.
  • Preferir productos elaborados con leche de buena calidad, como la leche de pastoreo.
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Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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