Colesterol bueno y malo: cuáles son y qué niveles deben tener

colesterol bueno y malo
Índice de Contenidos

Cuál es el colesterol bueno

El colesterol bueno, conocido como HDL (lipoproteínas de alta densidad), tiene la función vital de transportar el colesterol sobrante o no utilizado por nuestro cuerpo de vuelta al hígado. Una vez allí, nuestro organismo lo procesa y elimina de forma natural.

El colesterol bueno es crucial para mantener la salud cardiovascular y prevenir la acumulación de colesterol en las arterias, lo que podría llevar a enfermedades cardíacas. En resumen, el HDL es el aliado en nuestra lucha contra las enfermedades del corazón, ayudando a mantener limpias nuestras arterias y promoviendo un flujo sanguíneo saludable.

Cuál es el colesterol malo

cual es el colesterol malo

El colesterol malo, o LDL (lipoproteínas de baja densidad), opera de manera contraria al HDL, transportando el colesterol del hígado a los tejidos del cuerpo. La complicación aparece cuando los niveles de LDL son elevados, provocando acumulaciones en las paredes de los vasos sanguíneos. Este fenómeno resulta en el estrechamiento y endurecimiento de las arterias, elevando significativamente el riesgo de padecer enfermedades coronarias.

Mantener niveles bajos de LDL es fundamental para prevenir obstrucciones arteriales y proteger la salud del corazón.

Colesterol HDL o bueno

colesterol bueno

Para gozar de buena salud cardiovascular, los niveles de colesterol HDL deberían ser superiores a 60 mg/dL. Este colesterol, etiquetado como «bueno», es crucial para reducir los riesgos de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos, ya que facilita el transporte del colesterol malo (LDL) desde las arterias hasta el hígado, donde se descompone y se expulsa del cuerpo.

Es fundamental entender que el HDL no elimina completamente el LDL, solo asiste en su manejo y eliminación. Desafortunadamente, un 26.6% de hombres y un 8.5% de mujeres presentan niveles bajos de HDL, lo que implica una menor eficacia en la transferencia y eliminación del LDL. Mantener niveles óptimos de HDL es vital para asegurar un equilibrio en los niveles de colesterol y promover una salud cardiovascular óptima.

Colesterol LDL o malo

colesterol malo

El colesterol LDL, conocido como el «malo», debería mantenerse por debajo de los 100 mg/dL, y niveles superiores a 160 mg/dL son considerados peligrosamente altos. Este colesterol, cuando está en exceso, se acumula en las arterias, provocando aterosclerosis y elevando el riesgo de infartos e ictus.

El colesterol es esencial para funciones corporales como la producción de hormonas y la digestión, pero el exceso de LDL puede llevar a la formación de placas en las arterias, reduciendo el flujo sanguíneo y aumentando el riesgo de enfermedades cardíacas. Aproximadamente 805,000 personas en Estados Unidos sufren un ataque al corazón cada año, y mantener los niveles de LDL controlados es vital para prevenir complicaciones cardiovasculares.

Estrategias para Controlar el LDL:

  • Dieta Balanceada:
    • Limitar el consumo de azúcares refinados, carnes procesadas y carbohidratos simples, Incrementar la ingesta de pescados azules ricos en omega-3.
    • Mantener una dieta equilibrada y rica en alimentos que reduzcan el LDL es crucial.
  • Ejercicio Regular:
    • Realizar al menos 30 minutos de actividad física diaria.
    • Combinar ejercicio con una dieta saludable para equilibrar los niveles de colesterol.
  • Mantenimiento del Peso:
    • Alcanzar y mantener un peso saludable ayuda a reducir los niveles de LDL.
  • Evitar el Tabaco y Alcohol:
    • Dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol son pasos esenciales para mejorar los niveles de colesterol.
  • Manejo del Estrés:
    • Mantener un estilo de vida tranquilo y gestionar el estrés eficientemente también son clave para controlar el colesterol.
  • Suplementos:
    • Los complementos alimenticios pueden ayudar a regular el colesterol, pero no deben sustituir una dieta sana y equilibrada.

Tabla de niveles de colesterol por edades

tabla de niveles de colesterol por edades

Los niveles de colesterol varían según la edad, el sexo, el peso, entre otros factores. Con el tiempo, el cuerpo tiende a producir más colesterol, por lo que es recomendable realizar chequeos regulares a partir de los 20 años. Mantener estos niveles en los rangos saludables es crucial para prevenir la acumulación de colesterol en las arterias y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Una prueba de colesterol es fundamental para evaluar el riesgo de enfermedades cardíacas. Esta prueba mide los niveles de LDL, HDL, colesterol total, triglicéridos y, en ocasiones, VLDL, proporcionando información crucial para la prevención de enfermedades cardiovasculares.

La prueba proporciona información detallada sobre:

  • Colesterol Total:
    • Representa la cantidad total de colesterol en la sangre, incluyendo LDL y HDL.
  • Colesterol LDL (Malo):
    • Es el colesterol que puede acumularse y obstruir las arterias.
  • Colesterol HDL (Bueno):
    • Actúa como un limpiador arterial, ayudando a eliminar otros tipos de colesterol de las arterias.
  • Colesterol No-HDL:
    • Es el colesterol total menos el HDL. Incluye LDL y otros tipos de colesterol como VLDL.
Grupo de Edad y Género Colesterol Total (mg/dL) Colesterol No-HDL (mg/dL) Colesterol LDL (mg/dL) Colesterol HDL (mg/dL)
Personas de 19 años o menores Menos de 170 Menos de 120 Menos de 100 Más de 45
Hombres de 20 años o mayores 125 a 200 Menos de 130 Menos de 100 40 o mayor
Mujeres de 20 años o mayores 125 a 200 Menos de 130 Menos de 100 50 o mayor
Joaquín Puerma Ruiz
Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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