Endometriosis: qué es, síntomas, causas, tratamiento y dieta

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¿Qué es la endometriosis? ¿Cuáles son sus síntomas y causas? ¿Existe algún tratamiento efectivo? ¿Existe alguna dieta para alividar los dolores de la endometriosis? Te damos todas las claves con nuestro equipo de endocrinos y nutricionistas.
Índice de Contenidos

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una enfermedad que afecta a mujeres jóvenes y se da cuando el tejido que normalmente está dentro del útero crece fuera de él. Aunque suele encontrarse cerca de los ovarios o las trompas, a veces puede aparecer en lugares lejanos como el ombligo o los pulmones.

La endometriosis puede manifestarse de diversas formas: desde pequeños implantes hasta nódulos, adherencias y quistes ováricos conocidos como endometriomas o «quistes de chocolate». Estas formaciones pueden causar irritación y resultar en dolor intenso, especialmente durante la menstruación.

Síntomas de endometriosis

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El principal síntoma de la endometriosis es el dolor, que puede ser abdominal, durante la menstruación, pero esto también puede ocurrir al mantener relaciones sexuales o al defecar. Sin embargo, no todas las mujeres experimentan todos los síntomas.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la endometriosis:

  • Dolor Pélvico: Es el síntoma más común y puede ser más intenso durante la menstruación. No obstante, puede persistir durante todo el ciclo menstrual. Este dolor puede irradiar hacia la región lumbar y el abdomen.
  • Dolor durante el coito (Dispareunia): Las relaciones sexuales pueden ser dolorosas debido a la presión en áreas afectadas por la endometriosis.
  • Sangrado uterino anómalo: Aunque muchas mujeres con endometriosis tienen ciclos regulares, pueden experimentar menstruaciones abundantes o sangrado entre períodos.
  • Problemas reproductivos: La endometriosis puede dificultar el embarazo. Además, las mujeres con esta condición tienen un mayor riesgo de aborto espontáneo.
  • Síntomas gastrointestinales: Estos incluyen diarrea, estreñimiento, gases, hinchazón y náuseas, especialmente durante la menstruación.
  • Fatiga: Las mujeres con endometriosis a menudo reportan sentirse cansadas o fatigadas.
  • Dolor pélvico crónico: En casos graves, el dolor puede ser persistente y afectar significativamente la calidad de vida.

Es importante destacar que la intensidad del dolor no siempre refleja la gravedad de la enfermedad. Algunas mujeres con endometriosis leve pueden experimentar dolor intenso, mientras que otras con una forma más avanzada pueden tener síntomas leves o incluso no presentar síntomas.

Finalmente, debido a la similitud de los síntomas, la endometriosis puede confundirse con otras afecciones, como la enfermedad inflamatoria pélvica, quistes ováricos o el síndrome de colon irritable. Por ello, es esencial una evaluación médica detallada para un diagnóstico preciso.

Qué causa endometriosis

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La endometriosis es una enfermedad compleja cuya causa exacta aún no se comprende completamente. Sin embargo, existen diversas teorías que intentan explicar su origen:

  • Menstruación retrógrada: Esta es la teoría más ampliamente aceptada. Sugiere que durante la menstruación, algunas células endometriales fluyen hacia atrás a través de las trompas de Falopio y se implantan en la cavidad abdominal, donde crecen y forman lesiones.
  • Factor inmunitario: Algunos expertos creen que el sistema inmunológico no reconoce y, por lo tanto, no destruye el tejido endometrial que crece fuera del útero, permitiendo su proliferación.
  • Componente genético: Se ha observado que la endometriosis puede ser más común en ciertas familias, lo que sugiere una predisposición genética. Estudios recientes han identificado genes específicos, como el ‘NPSR1’, que podrían estar asociados con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Transformación celular: Algunas teorías sugieren que ciertas células en el cuerpo pueden transformarse en células endometriales debido a factores hormonales o inmunológicos.
  • Implantación de cicatrices quirúrgicas: En algunos casos, después de procedimientos como cesáreas o histerectomías, las células endometriales pueden adherirse a las incisiones quirúrgicas y desarrollar endometriosis.
  • Transporte de células endometriales: Se cree que las células endometriales pueden ser transportadas a otras partes del cuerpo a través del sistema linfático o sanguíneo.
  • Trastorno del sistema inmunitario: Un sistema inmunológico debilitado o disfuncional podría no ser capaz de combatir y eliminar las células endometriales fuera de lugar.

Existen factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar endometriosis, como no haber tenido hijos, tener ciclos menstruales cortos, niveles elevados de estrógeno, un bajo índice de masa corporal, antecedentes familiares de la enfermedad, y trastornos del aparato reproductor.

Es importante destacar que, aunque estas teorías ofrecen posibles explicaciones, ninguna ha sido confirmada definitivamente como la causa única de la endometriosis. La investigación continúa en un esfuerzo por comprender mejor esta enfermedad y mejorar el diagnóstico y tratamiento para las mujeres afectadas.

Tratamiento de la endometriosis

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El tratamiento adecuado de la endometriosis dependerá de la severidad de los síntomas, la extensión de la enfermedad y los deseos reproductivos de la paciente.

  1. Tratamiento Médico:
    • Analgésicos y Antiinflamatorios: Como el ibuprofeno, ayudan a aliviar el dolor asociado con la endometriosis y sería un tratamiento de los síntomas, no de la causa.
    • Tratamiento Hormonal:
      • Anticonceptivos Hormonales Combinados: Ayudan a regular los ciclos menstruales y reducir o eliminar el dolor.
      • Progestágenos: Pueden detener la menstruación y el crecimiento del tejido endometrial.
      • Análogos de la GnRH: Estos medicamentos inducen una menopausia artificial, deteniendo la menstruación y el crecimiento del tejido endometrial.
    • DIU liberador de levonorgestrel: Puede aliviar el dolor y reducir el crecimiento del tejido endometrial.
  2. Tratamiento Quirúrgico:
    • Laparoscopia: Es una cirugía mínimamente invasiva que permite al cirujano eliminar las lesiones de endometriosis.
    • Histerectomía: En casos graves o cuando otros tratamientos no han funcionado, se puede considerar la extirpación del útero, y en algunos casos, los ovarios.
  3. Terapias Complementarias:
    • Acupuntura: en algunos casos se ha visto que puede ayudar a aliviar el dolor.
    • Dietas Antiinflamatorias: Consumir alimentos ricos en antioxidantes y antiinflamatorios puede ayudar la inflamación crónica asociada o causante de la endometriosis y también puede ayudar a mejorar su sintomatología.

Consideraciones Adicionales sobre el tratamiento de la endometriosis:

  • Es esencial que el tratamiento sea individualizado y se decida en conjunto entre el médico y la paciente.
  • El diagnóstico temprano es crucial para controlar la enfermedad y prevenir complicaciones.
  • La alimentación juega un papel importante en el control de la endometriosis, y una dieta adecuada puede ayudar a reducir la inflamación y el dolor.
  • La endometriosis es una enfermedad compleja, y su manejo puede requerir un enfoque multidisciplinario que involucre a ginecólogos, especialistas en dolor, nutricionistas y otros profesionales de la salud.

Dieta para la endometriosis

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¿Existe realmente un tratamiento para reducir el dolor y los síntomas de la endometriosis? A continuación, se presentan las principales recomendaciones alimenticias para el tratamiento de la endometriosis:

  1. Dieta Antinflamatoria:
    • Vitamina D: Se encuentra en pescados grasos y huevos. Es esencial para reducir la inflamación.
    • Omega-3: Presente en pescado azul, nueces y ciertos aceites. Ayuda a producir prostaglandinas antiinflamatorias.
  2. Dieta Antiestrogénica:
    • Verduras Crucíferas: Como el brócoli, repollo y coles de Bruselas. Ayudan a regular los niveles de estrógenos.
    • Alimentos que inhiben la aromatasa: Frutos rojos, legumbres, frutos secos, manzanas, naranjas y cebollas. Estos alimentos ayudan a reducir la producción de estrógenos.
  3. Alimentos a Evitar:
    • Alcohol, azúcar, grasas saturadas, bollería, lácteos grasos, embutidos, refrescos, mariscos, cítricos y ciertos enlatados.
  4. Importancia de la Vitamina D y el Calcio:
    • La deficiencia de vitamina D es común en mujeres con endometriosis. Suplementar con vitamina D y calcio puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación.
  5. Disruptores Endocrinos:
    • Evitar la exposición a químicos que pueden actuar como hormonas en el cuerpo, como el bisfenol A (BPA) en envases de alimentos.
  6. Microbiota y Endometriosis:
    • Mantener una microbiota saludable puede ayudar a reducir la inflamación. Los probióticos específicos pueden ser beneficiosos.
  7. Sobrepeso:
    • Mantener un peso saludable puede ayudar a regular los niveles de estrógenos y reducir el riesgo de endometriosis.
  8. Dieta Vegetariana y Endometriosis:
    • Es posible seguir una dieta vegetariana o vegana con endometriosis. La soja, a pesar de contener fitoestrógenos, puede ser consumida con moderación ya que actúa como modulador de los receptores estrogénicos.

La dieta puede ser una herramienta poderosa en el manejo de la endometriosis. Es esencial trabajar con un endocrino o dietista-nutricionista especializado para desarrollar un plan alimenticio que se adapte a las necesidades individuales y ayude a aliviar los síntomas. Además, siempre es importante combinar la intervención dietética con el tratamiento médico recomendado por un especialista en ginecología.

Joaquín Puerma Ruiz
Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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Una guía sobre hipotiroidismo del doctor Joaquín Puerma Ruiz, adaptado para público general y otros profesionales sanitarios.

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