¿Qué es la enfermedad de Addison? Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento en Madrid

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¿Qué es la enfermedad de Addison? ¿Cuáles son sus síntomas y causas? Nuestros especialistas en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Addison en Madrid te aclaran todas las dudas.
Índice de Contenidos

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison, también conocida como insuficiencia suprarrenal, es una patología poco común donde las glándulas suprarrenales, situadas justo encima de los riñones, no producen suficientes hormonas. Estas glándulas juegan un papel crucial en la regulación de la respuesta al estrés, la presión arterial y el equilibrio de fluidos y sales en el cuerpo.

La insuficiencia suprerrenal puede afectar a cualquier persona, sin distinción de sexo o edad, y generalmente progresa gradualmente, pudiendo llegar a ser fatal si no se maneja adecuadamente. A menudo, los síntomas se hacen evidentes en situaciones de estrés metabólico, infecciones o traumas, y pueden desembocar en una crisis suprarrenal, que se caracteriza por un colapso cardiovascular.

Síntomas de la enfermedad de Addison

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Los síntomas de la enfermedad de Addison pueden ser variados y tienden a desarrollarse lentamente. Los primeros signos incluyen debilidad, fatiga y hipotensión ortostática, que es una disminución de la presión arterial al ponerse de pie. Un indicador distintivo es la hiperpigmentación, que se manifiesta como un bronceado extenso tanto en áreas expuestas como no expuestas del cuerpo, especialmente en sitios de presión, cicatrices y superficies extensoras. También se pueden observar cambios en la pigmentación de las mucosas y en áreas como las aréolas.

Entre otros síntomas comunes se encuentran la anorexia, náuseas, vómitos, diarrea y una menor tolerancia al frío. La pérdida de peso, deshidratación e hipotensión arterial son características de las etapas avanzadas de la enfermedad. Los pacientes pueden experimentar mareos, síncope (desmayos) y síntomas de hipometabolismo.

En una crisis suprarrenal, los síntomas se intensifican e incluyen astenia profunda (debilidad extrema), dolor abdominal o dorsal intenso, colapso vascular periférico y falla renal con azotemia. La temperatura corporal puede variar, siendo baja o alta en casos de infección. Durante un estrés fisiológico, como una cirugía, infección o quemaduras, los pacientes con función suprarrenal parcialmente comprometida pueden sufrir una crisis suprarrenal, presentando shock y fiebre.

Además, los pacientes con enfermedad de Addison pueden experimentar fatiga extrema, antojos de sal, hipoglucemia, dolor muscular y articular, irritabilidad, depresión, caída del cabello y problemas sexuales. En casos de insuficiencia suprarrenal aguda, los síntomas pueden incluir debilidad severa, confusión, dolor en la espalda baja o piernas, dolor abdominal, deshidratación grave, disminución de la conciencia o delirio y presión arterial baja.

Es fundamental buscar atención médica de un endocrino si se presentan síntomas como áreas oscuras en la piel, deshidratación, fatiga intensa, pérdida de peso involuntaria, náuseas, vómitos, dolor estomacal, mareos, desmayos, antojos de sal y dolores musculares o articulares. Aunque la enfermedad de Addison es progresiva, puede pasar desapercibida inicialmente debido a la naturaleza inespecífica de sus síntomas tempranos. En situaciones de emergencia, como una crisis de Addison, se requiere atención médica inmediata.

Causas de la enfermedad de Addison

En países como Estados Unidos, alrededor del 70% de los casos de enfermedad de Addison se deben a procesos autoinmunes que causan una atrofia idiopática de la corteza suprarrenal.

Otras causas de  la enfermedad de Addison incluyen granulomas, tumores, amiloidosis, hemorragias, necrosis inflamatoria o el uso de fármacos que inhiben la síntesis de corticoides. Además, puede coexistir con diabetes mellitus o hipotiroidismo en el contexto de síndromes poliglandulares autoinmunes.

En niños, la causa más común de la insuficiencia suprerrenal es la hiperplasia suprarrenal congénita, aunque otros trastornos genéticos están siendo cada vez más reconocidos.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Addison?

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El diagnóstico de la enfermedad de Addison implica una evaluación detallada de los síntomas y antecedentes médicos del paciente, seguido de una serie de pruebas específicas:

  • Análisis de sangre. Se mide la concentración de sodio, potasio, cortisol y hormona adrenocorticotrófica (ACTH) en la sangre. Además, se pueden buscar anticuerpos que indiquen una enfermedad autoinmune.
  • Prueba de estimulación con ACTH. Esta prueba evalúa la capacidad de las glándulas suprarrenales para producir cortisol. Se mide el nivel de cortisol en la sangre antes y después de inyectar una dosis artificial de ACTH.
  • Prueba de hipoglucemia inducida por insulina. Utilizada para diagnosticar insuficiencia suprarrenal secundaria. Se monitorean los niveles de glucosa y cortisol tras una inyección de insulina.
  • Pruebas de imagen. La tomografía computarizada (TC) del abdomen puede mostrar el tamaño y la condición de las glándulas suprarrenales. La resonancia magnética de la glándula pituitaria ayuda a identificar insuficiencia suprarrenal secundaria.
  • Pruebas de laboratorio adicionales. Se pueden realizar para confirmar la insuficiencia suprarrenal. Los resultados típicos de la enfermedad de Addison incluyen sodio sérico bajo, potasio sérico alto, índice sodio:potasio sérico bajo, glucemia baja en ayunas, bicarbonato plasmático bajo y nitrógeno ureico en sangre elevado. Además, el hematocrito puede estar elevado, y se puede observar un recuento leucocitario bajo, linfocitosis relativa y eosinófilos aumentados.
  • Diagnósticos diferenciales. Es importante descartar otros trastornos que puedan causar síntomas similares, como el carcinoma broncogénico, la ingestión de metales pesados, dermopatías crónicas, hemocromatosis, síndrome de Peutz-Jeghers, vitiligo, entre otros.
  • Pruebas de estimulación prolongada con ACTH. Si se sospecha insuficiencia suprarrenal secundaria, se puede realizar una prueba de estimulación con una dosis baja de ACTH. En la insuficiencia suprarrenal secundaria, la respuesta a la ACTH puede ser retardada o atenuada.
  • Pruebas para la etiología. En sociedades occidentales, la enfermedad de Addison es frecuentemente autoinmune, lo cual puede confirmarse mediante la presencia de autoanticuerpos suprarrenales. Se recomienda una radiografía de tórax para detectar tuberculosis, especialmente en regiones donde esta es una causa común.

El diagnóstico de la enfermedad de Addison requiere un enfoque integral y minucioso, teniendo en cuenta tanto los síntomas clínicos como los resultados de pruebas específicas. La confirmación del diagnóstico es crucial para un manejo efectivo de la enfermedad.

Tratamiento enfermedad de Addison en Madrid

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El tratamiento para la enfermedad de Addison en nuestro centro de Madrid se enfoca en la terapia de reemplazo hormonal para corregir los niveles deficientes de hormonas esteroides, principalmente cortisol y aldosterona. Aquí tienes un resumen de las principales estrategias de tratamiento:

Medicación oral

  • Corticoides. Hidrocortisona, prednisona o metilprednisolona para reemplazar el cortisol. La dosificación se ajusta para imitar el patrón natural de secreción de cortisol del cuerpo, evitando la administración antes de dormir para prevenir insomnio.
  • Acetato de fludrocortisona. Para reemplazar la aldosterona, ayudando a regular la tensión arterial y los niveles de potasio.

Modificaciones dietéticas

  • Incremento en la ingesta de sal, especialmente bajo condiciones de ejercicio intenso, calor o problemas digestivos como la diarrea.

Ajuste de dosis en situaciones de estrés

  • En caso de estrés físico (como una cirugía, infección o enfermedad menor), las dosis de medicamentos pueden aumentarse temporalmente. Si hay vómitos o imposibilidad de tomar medicación oral, se pueden requerir inyecciones de corticoides.

Medidas de seguridad y precaución

  • Llevar siempre una pulsera y una tarjeta de alerta médica.
  • Tener un pequeño suministro de medicación para emergencias.
  • Poseer un kit de inyección de glucocorticoides para uso en situaciones urgentes.

Seguimiento médico regular

  • Mantener un contacto regular con el endocrino para monitorizar los niveles hormonales y ajustar la medicación según sea necesario.
  • Realizar controles anuales con un especialista en problemas hormonales.

Manejo de crisis de Addison

  • Tratamiento intravenoso con corticoides, solución salina y azúcar.

Investigaciones futuras

  • Desarrollo de corticoides de liberación prolongada y uso de bombas subcutáneas para administrar esteroides en dosis precisas.

Dosis específicas y administración

  • Hidrocortisona administrada en 2 o 3 dosis divididas, ajustando la fludrocortisona según la tensión arterial y los niveles de potasio.
  • Duplicación de la dosis de hidrocortisona durante enfermedades intercurrentes y uso de terapia parenteral si es necesario.

Tratamiento de insuficiencia suprarrenal aguda

  • Administración inmediata de hidrocortisona intravenosa en una crisis suprarrenal.
  • Expansión del volumen intravascular con soluciones adecuadas y ajuste de dosis según la respuesta y el estado clínico del paciente.

Manejo de complicaciones

  • Uso de antipiréticos para la fiebre y ajuste de la dosis de corticosteroides si se presentan reacciones psicóticas.

Este tratamiento requiere un manejo cuidadoso y personalizado, considerando las necesidades individuales de cada paciente y ajustando la terapia según las variaciones en su estado de salud y las actividades cotidianas.

Especialista enfermedad de Addison en Madrid

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Contacta con nosotros

Si tú o alguien que conoces está buscando un especialista en enfermedad de Addison en Madrid, no dudes en contactarnos. Estamos aquí para brindar la atención experta y el apoyo que necesitas.

Joaquín Puerma Ruiz
Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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