EPA y DHA: diferencias, qué son y para qué sirven

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¿Qué son EPA y DHA? ¿Para qué sirven? ¿En qué se diferencian entre ellos y del Omega 3? ¿Cuáles son las dosis recomendadas de EPA y DHA?
Índice de Contenidos

EPA y DHA

Los ácidos grasos EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico) son diferentes formas de Omega-3, encontrándose naturalmente en alimentos ricos en grasas saludables, como pescados y mariscos. Son esenciales porque nuestro cuerpo los necesita pero no los produce, por lo que deben ser adquiridos a través de la dieta o suplementos.

A lo largo de nuestra vida, el EPA y DHA desempeñan roles vitales en diferentes etapas. El EPA es particularmente crucial en la edad adulta, protegiendo el sistema cardiovascular y aumentando la resistencia al estrés. Por otro lado, el DHA gana relevancia en el embarazo y a partir de los 55/60 años, siendo fundamental para la salud cerebral y visual.

Los beneficios de mantener niveles óptimos de EPA y DHA son amplios, abarcando desde aspectos estéticos, como una piel hidratada y un cabello sano, hasta beneficios para la salud, como potenciales efectos antidepresivos y la reducción de triglicéridos y placas de colesterol. Además, su capacidad antiinflamatoria es notable, minimizando hinchazones y enrojecimientos cutáneos.

Aunque la alimentación es una vía principal para obtener estos ácidos grasos, en ciertos casos, como en dietas veganas o vegetarianas y durante el embarazo y lactancia, la suplementación puede ser una opción válida. Siempre es prudente consultar a un profesional de la salud antes de iniciar cualquier régimen de suplementación.

EPA y DHA también juegan un papel preventivo en enfermedades degenerativas, siendo componentes esenciales de las paredes celulares y favoreciendo la integridad estructural y funcional de las mismas.

Es imperativo asegurar niveles adecuados de EPA y DHA en nuestro organismo, explorando las diversas opciones disponibles y siempre bajo la orientación de un profesional médico endocrino para garantizar una elección adecuada y segura en nuestra estrategia nutricional.

DHA: qué es y para qué sirve

dha que es y para que sirve

El ácido docosahexaenoico, o DHA, es un ácido graso Omega-3 fundamental que desempeña un papel crucial en el desarrollo y mantenimiento de nuestras células nerviosas y estructuras celulares:

  • El DHA es integral en la composición de las células nerviosas y de todas las membranas celulares.
  • Facilita la transmisión neuronal y es vital para el desarrollo y operación del cerebro y la retina.

El DHA es especialmente importante durante el embarazo y la primera infancia, ya que apoya el desarrollo del sistema nervioso y la retina en los bebés. El tejido adiposo del bebé almacena DHA para continuar el desarrollo cerebral después del nacimiento.

El DHA está particularmente involucrado en las funciones de memorización y en la transmisión de señales nerviosas. Estudios han correlacionado el consumo de DHA con una disminución más lenta del rendimiento cognitivo, subrayando su importancia en la salud cerebral.

Se aconseja incrementar el consumo de Omega-3, y por ende de DHA, durante el embarazo para apoyar el desarrollo óptimo del sistema nervioso del bebé.

Qué es EPA y para qué sirve

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El ácido eicosapentaenoico, conocido como EPA, es un ácido graso que actúa como precursor de sustancias antiinflamatorias, específicamente de la prostaglandina E3 (PGE3). Este componente es fundamental en la gestión de respuestas inflamatorias en el cuerpo y ha sido vinculado con el tratamiento potencial de diversas enfermedades inflamatorias, como artritis y artrosis:

  • El EPA se transforma en PGE3, una sustancia con notables efectos antiinflamatorios.
  • Es relevante en el manejo de enfermedades inflamatorias crónicas y puede ser un componente interesante en el tratamiento de diversas patologías con base inflamatoria, como obesidad, enfermedades metabólicas, inmunológicas, neurodegenerativas e intestinales.

Existe una relación reconocida entre el consumo de EPA y la salud cardiovascular. El EPA ha sido asociado con un funcionamiento cardiovascular óptimo, siendo un componente valioso en la prevención de enfermedades relacionadas.

Los pescados, especialmente los azules, y los mariscos son fuentes ricas en EPA. Es importante considerar que el contenido de EPA puede variar según factores como la especie, hábitat, método de captura y preparación del alimento.

Diferencia entre Omega 3, EPA y DHA

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La manera breve, las diferencias en Omega 3, EPA y DHA son:

  • Omega 3: Es una familia de ácidos grasos esenciales poliinsaturados que incluye EPA y DHA, entre otros. Son vitales para diversas funciones en el cuerpo, incluyendo el desarrollo cerebral y la salud del corazón.
  • EPA (Ácido Eicosapentaenoico): Es un tipo de ácido graso que tiene potentes propiedades antiinflamatorias. Es conocido por su papel en la salud cardiovascular y en la modulación de la respuesta inflamatoria.
  • DHA (Ácido Docosahexaenoico): Otro tipo de ácido graso que es crucial para el desarrollo cerebral y la salud de la retina. Es especialmente importante durante el embarazo y la infancia para el desarrollo del cerebro y la visión.

Dosis recomendadas de EPA y DHA

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La ingesta diaria recomendada de EPA y DHA puede variar dependiendo de las necesidades individuales y los objetivos de salud. Generalmente, para la prevención y el mantenimiento de una buena salud, se sugiere una dosis que oscila entre los 500 y los 1.000 miligramos diarios.

En situaciones donde se busca una aplicación terapéutica, especialmente para elevar los niveles de Omega 3 en el organismo, las dosis podrían incrementarse, llegando incluso a los 3.000 o 4.000 miligramos diarios.

Es importante mencionar que cualquier suplementación debe ser discutida y aprobada por un profesional de la salud, como un endocrino, para asegurar que es segura y adecuada para las necesidades individuales.

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Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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