Hipercalcemia: qué es, síntomas, causas y tratamiento en Madrid

que es la hipercalcemia
¿Qué es la hipercalcemia? ¿Cuáles son sus síntomas y causas? ¿Cómo se diagnostica? Nuestros especialistas en el tratamiento de la hipercalcemia en Madrid te cuentan todos los detalles.
Índice de Contenidos

¿Qué es la hipercalcemia?

La hipercalcemia es un trastorno caracterizado por niveles elevados de calcio en la sangre, superiores a 10,5mg/dL, lo cual puede perturbar funciones corporales esenciales como la transmisión nerviosa, la coagulación sanguínea, y la salud ósea y muscular. Este mineral, esencial en múltiples procesos metabólicos, debe mantenerse dentro de un rango específico para preservar la homeostasis y prevenir complicaciones.

La hipercalcemia no tratada puede resultar en complicaciones serias como osteoporosis, cálculos renales, insuficiencia renal, problemas neurológicos, y afectación del ritmo cardíaco.

Síntomas de la hipercalcemia

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La hipercalcemia puede manifestarse de manera variada, influenciada por su causa subyacente y la severidad de la condición. Los síntomas pueden ser discretos en etapas iniciales, especialmente en casos vinculados a disfunciones tiroideas, y más evidentes y rápidos en progresión cuando son causados por cáncer. A nivel general, los síntomas se distribuyen en varios sistemas del cuerpo:

  • Aparato digestivo. Incluye malestar estomacal, náuseas, vómitos, estreñimiento y, en situaciones más graves, úlceras pépticas y pancreatitis.
  • Músculos y huesos. El exceso de calcio suele derivarse de los huesos, causando dolor, debilidad muscular, mayor propensión a fracturas, y riesgo incrementado de osteoporosis.
  • Riñones. Se manifiesta con dolor renal debido a formación de cálculos, sed excesiva y una frecuente necesidad de orinar, intentando el cuerpo excretar el exceso de calcio.
  • Sistema nervioso. Incluye síntomas como confusión, letargo, depresión, fatiga, y en casos extremos, disfunción cerebral que puede llevar a delirio, alucinaciones, y coma.
  • Aparato circulatorio. Puede causar palpitaciones, desmayos, y arritmias, afectando severamente la función cardíaca.

La intensidad de los síntomas no siempre se correlaciona con el nivel de calcio en sangre; distintas personas pueden experimentar distintas reacciones, y los síntomas pueden ser más pronunciados en personas de edad avanzada.

Ante la presencia de cualquier síntoma relacionado, como sed excesiva, micción frecuente, dolor abdominal, o cambios en la capacidad cognitiva, es fundamental consultar a un médico endocrino para un diagnóstico y tratamiento adecuados. En casos graves, la hipercalcemia puede conducir a complicaciones severas como convulsiones, arritmias cardíacas, ataques al corazón, e incluso coma. La detección temprana y el manejo apropiado son esenciales para prevenir daños a largo plazo y mejorar el pronóstico de esta condición.

Causas de la hipercalcemia

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La hipercalcemia, caracterizada por niveles elevados de calcio en la sangre, puede ser desencadenada por una variedad de causas, siendo el hiperparatiroidismo y el cáncer las más comunes.

La hipercalcemia es una condición compleja con múltiples etiologías, lo que subraya la importancia de un diagnóstico y tratamiento adecuados basados en la causa subyacente específica. La intervención temprana es fundamental para evitar complicaciones a largo plazo asociadas con niveles elevados de calcio en la sangre.

A continuación, se resumen las principales causas de esta afección:

  • Hiperparatiroidismo primario. Es la causa más frecuente de hipercalcemia, donde una o más de las glándulas paratiroides se agrandan y producen exceso de hormona paratiroidea (PTH). Esta hormona incrementa la movilización de calcio desde los huesos hacia el torrente sanguíneo, aumenta su absorción en el intestino y reduce su eliminación por los riñones.
  • Cáncer. Diversos tipos de cáncer, especialmente el de pulmón, cuello y mieloma múltiple, pueden provocar hipercalcemia al aumentar la liberación de calcio en el cuerpo a través de la producción de 1,25-dihidroxivitamina D, secreción aumentada de PTHrP (proteína relacionada con la hormona paratiroidea) y metástasis ósea.
  • Enfermedades y trastornos óseos. Además de los tipos específicos de hiperparatiroidismo, enfermedades como la tuberculosis, sarcoidosis, enfermedad de Paget en los huesos y el fallo renal pueden causar hipercalcemia. La inactividad prolongada, como en personas con parálisis o aquellas que deben permanecer en cama por largos periodos, también puede llevar a esta condición debido a la liberación de calcio de los huesos que no soportan peso.
  • Consumo excesivo de suplementos y medicamentos. La ingesta excesiva de calcio, vitamina D, así como el uso de ciertos medicamentos como el litio y diuréticos tiazídicos pueden contribuir al desarrollo de hipercalcemia.
  • Deshidratación severa. La deshidratación puede aumentar temporalmente los niveles de calcio en la sangre al reducir el volumen de líquido circulante.
  • Factores hereditarios. Condiciones genéticas como la hipercalcemia hipocalciúrica familiar, en la que las glándulas paratiroides no responden adecuadamente a los niveles de calcio en la sangre, también pueden ser responsables.

Diagnóstico de la hipercalcemia

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El diagnóstico de la hipercalcemia generalmente comienza con un hallazgo incidental durante análisis de sangre de rutina, los cuales pueden revelar niveles elevados de calcio en la sangre.

La detección temprana y el diagnóstico preciso son clave para el manejo efectivo de la hipercalcemia, minimizando el riesgo de complicaciones a largo plazo. El tratamiento específico dependerá de la gravedad de la hipercalcemia y de su causa subyacente, pudiendo variar desde cambios en el estilo de vida y la dieta hasta intervenciones médicas más complejas como la cirugía o la terapia dirigida para tratar el cáncer subyacente o trastornos específicos.

La clasificación de la hipercalcemia según los niveles de calcio en sangre es la siguiente:

  • Hipercalcemia leve: 10,5 a 11,9 mg/dL.
  • Hipercalcemia moderada: 12,0 a 13,9 mg/dL.
  • Crisis hipercalcémica: 14,0 mg/dL o más.

Una vez identificada la hipercalcemia, es esencial determinar la causa subyacente para dirigir el tratamiento adecuado. Para ello, se pueden requerir pruebas adicionales que incluyen:

  • Análisis de sangre específicos. Se miden los niveles de hormona paratiroidea (PTH), proteínas asociadas, fosfatasa alcalina y la función renal para identificar o descartar causas como hiperparatiroidismo o problemas renales.
  • Análisis de orina. Para evaluar la excreción de calcio por los riñones.
  • Pruebas de imagen. Radiografías de tórax, resonancias magnéticas (RM), tomografías computarizadas (TC) y otras imágenes pueden ser útiles para detectar posibles tumores o cánceres, así como para evaluar la salud ósea y pulmonar.
  • Pruebas genéticas. En algunos casos, especialmente cuando se sospecha de una causa hereditaria de hipercalcemia.

Tratamiento de la hipercalcemia en Madrid

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En Madrid, ofrecemos un servicio de tratamiento de la hipercalcemia líder en el ámbito de la salud, diseñado para proporcionar a nuestros pacientes el más alto nivel de cuidado y atención personalizada. Nuestro equipo está compuesto por profesionales de la salud altamente cualificados, incluyendo endocrinólogos con amplia experiencia en el diagnóstico y manejo de la hipercalcemia y sus causas subyacentes.

El tratamiento de la hipercalcemia se adapta a la severidad del trastorno y a su causa subyacente.  La elección del tratamiento dependerá en gran medida de la causa subyacente de la hipercalcemia, siendo fundamental un diagnóstico preciso para dirigir efectivamente la intervención terapéutica.

A continuación, se detallan las estrategias generales de tratamiento para la hipercalcemia, teniendo en cuenta que el manejo específico puede variar según el contexto clínico del paciente y las opciones terapéuticas disponibles en la región:

  • Para casos asintomáticos o leves. Se puede optar por una aproximación conservadora, que incluye la suspensión de fármacos que contribuyen a la hipercalcemia, la reducción de la ingesta de suplementos de calcio y vitamina D, y un incremento en la ingesta de líquidos para promover la excreción renal de calcio.
  • Hiperparatiroidismo. La cirugía es el tratamiento de elección para el hiperparatiroidismo que causa hipercalcemia, mediante la extracción del tejido paratiroideo anormal. Sin embargo, es importante monitorizar cuidadosamente el calcio postoperatorio para evitar la hipocalcemia.
  • Cáncer. En casos donde la hipercalcemia es secundaria a cáncer, el tratamiento puede requerir cirugía, quimioterapia, radioterapia o terapias dirigidas, dependiendo del tipo específico de cáncer y su estadio.

Los medicamentos más habituales para el tratamiento de los valores altos del calcio en la sangre son:

  • Diuréticos y líquidos. Para casos más graves, se pueden administrar líquidos intravenosos y diuréticos para reducir rápidamente los niveles de calcio.
  • Bisfosfonatos y denosumab. Son eficaces para reducir los niveles de calcio en la sangre, particularmente en casos relacionados con el cáncer.
  • Calcitonina. Puede utilizarse para controlar rápidamente los niveles de calcio, aunque su efecto es más breve que el de los bisfosfonatos.
  • Calcimiméticos. Como el Cinacalcet, son útiles en el manejo del hiperparatiroidismo al reducir la producción de PTH.
  • Corticosteroides. Útiles en casos de hipercalcemia causada por intoxicación de vitamina D, ayudando a reducir la absorción de calcio.

Es importante recordar que el manejo de la hipercalcemia debe ser personalizado y puede requerir la colaboración de un equipo multidisciplinario de profesionales de la salud, incluyendo endocrinólogos, oncólogos, nefrólogos, y cirujanos, dependiendo de la etiología y severidad del caso. La selección de tratamientos específicos deberá considerar las directrices clínicas actuales y la evidencia más reciente para garantizar el mejor resultado posible para el paciente.

Joaquín Puerma Ruiz
Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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Una guía sobre hipotiroidismo del doctor Joaquín Puerma Ruiz, adaptado para público general y otros profesionales sanitarios.

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