¿Qué es y para qué sirve la hipófisis?

hipofisis localización
La hipófisis es un órgano del tamaño de una lenteja que está unido a una parte del encéfalo que se llama hipotálamo. La glándula hipófisis a veces se denomina como “glándula maestra” por la cantidad de actividades endocrinológicas que depende de ella para su correcto funcionamiento.
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Definición de hipófisis

La hipófisis es un órgano del tamaño de una lenteja que está unido a una parte del encéfalo que se llama hipotálamo. El hipotálamo envía señales a la hipófisis, que luego elabora hormonas para controlar otras glándulas y muchas funciones del cuerpo, como el crecimiento y la fertilidad.

La glándula hipófisis a veces se denomina como «pituitaria» o “glándula maestra” por la cantidad de actividades endocrinológicas que depende de ella para su correcto funcionamiento.

hipofisis

 

¿Dónde está la hipófisis?

La hipófisis (glándula pituitaria) está ubicada en la base del encéfalo, por encima y detrás de la nariz.

Se suele decir que la hipófisis se sienta en la “silla turca” justo en la base del cráneo.

Anatomía del interior del encéfalo: muestra la glándula pineal y la hipófisis, el nervio óptico, los ventrículos (el líquido cefalorraquídeo se ve en color azul) y otras partes del encéfalo.

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Función de la hipófisis

La hipófisis regula la actividad de la mayor parte de las demás glándulas endocrinas y, por tanto, en ocasiones recibe el nombre de glándula maestra. A su vez, el hipotálamo, una región del cerebro situada justo encima de la hipófisis, controla gran parte de la actividad de esta última.

El hipotálamo o la hipófisis determinan la cantidad de estimulación que necesitan las glándulas sobre las que actúan mediante las concentraciones de las hormonas producidas por las glándulas que están bajo el control de la hipófisis (glándulas de actuación).

Además, interviene en funciones neuroendocrinas como la regulación del apetito, la temperatura y el sistema nervioso autónomo

¿Qué glándulas controla la hipófisis?

La hipófisis controla casi todas las glándulas endocrinas del cuerpo humano.

En concreto interviene en las funciones de la glándula tiroidea, suprarrenal, función gonadal, crecimiento, lactancia y balance hídrico.

hipofisis 2

Otros sitios donde actúan las hormonas hipofisarias son:

  • La piel
  • El cerebro
  • Los ovarios y testículos
  • Útero y glándulas mamarias
  • Riñones
  • Músculos y huesos
  • Sistema inmunitario

Partes de la hipófisis

La hipófisis tiene dos partes: lóbulo anterior o adenohipófisis y lóbulo posterior o neurohipófisis. Cada una fabrica unas hormonas distintas y tiene, por tanto, funciones diferentes.

Las dos partes en las que se divide la hipófisis son:

  • Adenohipófisis: Tiene en su interior cinco tipos de células que secretan 6 tipos de hormonas:
    • Células lactotrofas: producen PRL.
    • Células somatotróficas: GH
    • Gonadotróficas: LH y FSH.
    • Tirotróficas (TSH-tirotrofina-)
    • Corticotróficas: ACTH (corticotrofina)
  • Neurohipófisis. Almacena la hormona antidiurética (ADH) y la oxitocina, ambas sintetizadas en las neuronas del hipotálamo.

Hipófisis, hormonas que segrega

Las hormonas segregadas por la hipófisis son:

  • FSH
  • LH
  • GH
  • Prolactina
  • TSH
  • ACTH
  • Oxitocina
  • Vasopresina
  • Endorfinas
  • Encefalinas
  • Hormona estimulante de los melanocitos beta (beta-melanotropina)

Todas estas hormonas son, en mayor o menor medida, importantes para el funcionamiento de nuestro cuerpo o del metabolismo.

Referencias:

https://www.msdmanuals.com/es-es/hogar/trastornos-hormonales-y-metab%C3%B3licos/trastornos-de-la-hip%C3%B3fisis/introducci%C3%B3n-a-la-hip%C3%B3fisis

https://mutuaterrassa.com/blogs/es/endocrinologia/hipofisis

Joaquín Puerma Ruiz
Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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