Síndrome de Cushing: síntomas, causas y tratamiento en Madrid

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¿Qué es el síndrome de Cushing? ¿Cuáles son sus síntomas? ¿Cuáles son sus causas? ¿Cómo se diagnostica? Te contamos todos los detalles con nuestros especialistas en el tratamiento del síndrome de Cushing en Madrid.
Índice de Contenidos

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es una enfermedad que se genera cuando las glándulas suprarrenales producen demasiado cortisol, necesario para regular el metabolismo, gestionar el estrés, las inflamaciones y la presión arterial.

La falta de un tratamiento efectivo para el síndrome de Cushing puede desencadenar serias complicaciones y elevar significativamente el riesgo de muerte, particularmente debido a problemas cardiovasculares e infecciones. El hipercortisolismo severo, una característica distintiva de esta enfermedad, puede llevar a infecciones generalizadas y tromboembolismo. Además, puede causar trastornos neuropsicológicos y cognitivos, incluyendo ansiedad, depresión, pérdida de memoria y una disminución en la capacidad para realizar tareas que requieren planificación y organización.

Síntomas y diagnóstico del síndrome de Cushing

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El síndrome de Cushing se manifiesta a través de una variedad de síntomas distintivos, como una cara redondeada, conocida como «cara de luna llena», junto con una obesidad concentrada en la zona del rostro, cuello y abdomen. Además, se observa una atrofia muscular en brazos y piernas, hipertensión arterial, diabetes mellitus, osteoporosis, cólicos nefríticos y una propensión a desarrollar hematomas fácilmente debido a la fragilidad de los capilares.

El síndrome de Cushing se caracteriza por una serie de síntomas muy específicos, que incluyen:

  • Cara de luna llena. Un rostro redondeado y abultado.
  • Obesidad con distribución central. Acumulación de grasa principalmente en la cara, el cuello y el abdomen.
  • Atrofia muscular. Debilidad y reducción del tamaño muscular, especialmente notable en las extremidades.
  • Hipertensión arterial. Presión arterial elevada.

Para diagnosticar el síndrome de Cushing, se realizan análisis de sangre y orina. Un indicador clave de esta enfermedad es la alteración del ritmo circadiano del cortisol en la sangre y un nivel elevado de cortisol en la orina. Para determinar la causa subyacente, se mide la hormona adrenocorticotrópica (ACTH). Además, se llevan a cabo pruebas de supresión con dexametasona y pruebas de hormona liberadora de corticotropina (CRH).

Cuando se detecta un nivel elevado de ACTH, es importante realizar una resonancia magnética de la hipófisis para buscar un posible adenoma productor de ACTH. Si la resonancia no muestra el adenoma, puede ser necesario realizar un cateterismo de los senos petrosos inferiores para confirmar que el aumento en la secreción de ACTH proviene de la hipófisis. Estos procedimientos ayudan a los médicos a identificar con precisión la fuente del problema y a planificar el tratamiento más adecuado.

Causas del síndrome de Cushing

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El síndrome de Cushing puede ser causado por varios factores, siendo el más común el uso prolongado de glucocorticoides, que son medicamentos a menudo prescritos para tratar condiciones como el asma, la artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias. Cuando el síndrome de Cushing es inducido por estos medicamentos, generalmente es identificado rápidamente por los médicos, ya que la relación entre el uso del medicamento y los síntomas es bastante directa, y no se requieren pruebas adicionales para confirmar la causa.

Sin embargo, diagnosticar el síndrome de Cushing cuando se debe a una producción excesiva de cortisol por el propio cuerpo es más complicado. Esto puede deberse a varias razones, como un tumor en las glándulas suprarrenales o en la hipófisis que produce un exceso de ACTH, estimulando la producción de cortisol. En estos casos, otros trastornos pueden presentar síntomas similares, lo que hace que el proceso de diagnóstico sea más largo y complejo, y generalmente requiere la intervención de un endocrinólogo.

Durante el examen físico, el endocrinólogo buscará signos característicos del síndrome de Cushing, como un rostro redondeado (cara de luna llena), una joroba de grasa en la parte posterior del cuello (joroba de búfalo), y piel fina que se magulla fácilmente y puede mostrar estrías. Estos signos, junto con pruebas específicas, ayudan al médico a diagnosticar la condición y a determinar la causa subyacente para el tratamiento adecuado.

Tratamiento del síndrome de Cushing en Madrid

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En nuestro centro en Madrid, ofrecemos un tratamiento integral y actual para el síndrome de Cushing. Contamos con un equipo multidisciplinario de especialistas, que incluye endocrinólogos y nutricionistas, dedicados a proporcionar una atención personalizada y eficaz.

Nuestro objetivo es lograr una recuperación completa, mejorando significativamente la calidad de vida de nuestros pacientes. El tratamiento del síndrome de Cushing en nuestro centro abarca diversas estrategias enfocadas en contrarrestar la hipersecreción hormonal. Entre los enfoques terapéuticos que utilizamos se encuentran:

  • Uso de Medicamentos:
    • Ketoconazol. Este antifúngico, en dosis de 400 a 1200 mg/día, se utiliza para reducir la síntesis de cortisol. Aunque puede aumentar las transaminasas hepáticas, raramente causa toxicidad hepática grave.
    • Metopirona. Bloquea la enzima 11 beta-hidroxilasa, disminuyendo los niveles de cortisol. Puede tener efectos secundarios como hirsutismo en mujeres, aumento de la presión arterial e hipopotasemia.
    • Mifepristona. Actúa como un bloqueante del receptor de cortisol, mejorando los síntomas y signos del hipercortisolismo. Es importante tener en cuenta que no refleja adecuadamente la actividad clínica mediante mediciones de cortisol y ACTH.
  • Cirugía:
    • En casos de adenoma hipofisario productor de ACTH, se opta por la extirpación del tumor, generalmente mediante un procedimiento transesfenoidal.
    • La cirugía también puede ser una opción para pacientes con síndrome de Cushing debido a tratamiento crónico con corticoides, siempre que su condición clínica lo permita.

Tiempo de recuperación del síndrome de Cushing

El tiempo de recuperación del síndrome de Cushing realmente varía de un paciente a otro, y está influenciado por varios factores, incluyendo la causa subyacente del síndrome y el tipo de tratamiento recibido. En casos donde se realiza una cirugía exitosa, especialmente en situaciones de adenomas hipofisarios o suprarrenales, los pacientes pueden empezar a notar una mejora en los síntomas en cuestión de semanas o meses. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la normalización completa de los niveles hormonales y la recuperación total del cuerpo pueden tardar más tiempo, a veces más de un año.

La recuperación del síndrome de Cushing no solo implica la resolución de los síntomas físicos, sino también la atención a los aspectos psicológicos y emocionales. Los pacientes pueden necesitar rehabilitación física para abordar la debilidad muscular y otros problemas físicos. Además, el apoyo psicológico es importante, ya que el síndrome puede tener un impacto significativo en el bienestar emocional y mental. El asesoramiento nutricional también juega un papel importante, ayudando a los pacientes a manejar cambios en el peso y en el metabolismo.

Joaquín Puerma Ruiz
Joaquín Puerma Ruiz

Médico especialista en Endocrinología y Nutrición

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Una guía sobre hipotiroidismo del doctor Joaquín Puerma Ruiz, adaptado para público general y otros profesionales sanitarios.

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